St. NikolosЦЕРКОВЬ СВЯТОГО НИКОЛАЯ На западе города Демре находится известная во всём мире церковь Святого Николая. Николай родился во второй половине III века н.э. в Патаре. Работал епископом в г. Мира. Благодаря огромной религиозной почитаемости при жизни, Николай был канонизирован после смерти. В первую очередь его признали святым в России и Греции. Он пользуется особым уважением во многих странах Европы. В Германии в городе Фрэйбурге, в Италии в городах Бари и Неаполе и на острове Сицилия. Святой Николай стал известен на голландском и английском языках, как Санта Клаус.

Святой НиколайБлагодаря этому он стал любимцем в Америке и почитается как один из святых, защищающих Нью-Йорк. Его личность, которая защищает детей в трудном положении создала образ симпатичного старца, приносящего детям подарки в Новогоднюю ночь. Святой Николай особо почитаем моряками Средиземного моря и его изображения и иконы можно увидеть на судах различных размеров. Уже стало традицией желать другу безопасного плавания со словами: "Пусть Святой Николай управляет твоим штурвалом". Это говорит о том, что уже в IV веке н.э. он ассоциировался с богом морей Посейдоном. В настоящее время память о Святом Николае продолжается обращением к любви и миру детей всего мира, которое звучит каждое 19 декабря на службе в церкви.

Святой Николай - покровитель детей и моряковСвятой Николай был похоронен в одной из церквей Миры, но его могилу никогда не оставляли в покое. В 808 г. н.э. Арабы пытались ограбить гробницу. В 1087 году пришедшая из города Бари группа разбойников, открыв могилу и выкрав мощи Святого Николая, привезла их в Италию. Это сорвало планы Венецианцев, которые хотели поступить так же. После, во время I-го Крестового Похода, по дороге в Кудус, прах Святого был всё же перехвачен ими и переправлен дальше по стране. Россия тоже претендовала на обладание прахом Святого Николая. Музей Анталии хранит часть мощей Святого, но из истории точно известно, что основная часть принадлежит Венецианцам.

Церковь Святого Николая в ДемреПосле смерти Святого Николая, значение города Миры значительно возросло. Во-первых: город оставался столицей Ликийского союза, во-вторых: Николай был вторым, по значению, религиозным авторитетом Анатолии. Населением города были построены сначала памятник Святому Николаю, а потом большая базилика. В последствии в VIII веке базилика в Мире была сильно разрушена землетрясениями и набегами, и была восстановлена в IX веке в виде церкви с куполами. Последние дополнения были выполнены в средние века Византийской империи в XI веке. Известно, что самые важные ремонтные работы были выполнены в 1042 г. по инициативе Императора Константина 9-го и его жены Зои, о чём известно из надписи на одной из частей церкви. Большая часть фресок на стенах и мозаик на полу относятся к

Фрески выполненные при Константине IXэтому периоду. Здание претерпело много разрушений в течение нескольких веков, и в 1862 г. были выполнены широкомасштабные ремонтные работы по приказу Российского Царя Николая I-го. Реставрационные работы были приостановлены властями, но в результате произведённых работ, план сооружения был значительно изменён. Была построена колокольня и возведён новый купол с ребристой конструкцией. Дошедшее до наших дней строение, имевшее когда-то священное и историческое значение не имеет ничего общего с первоначальным строением церкви. Но и в наше время церковь Святого Николая является значительным памятником в истории византийского искусства. Её архитектура и убранство стоит в ряду наиболее важных примеров средневекового византийского периода.

Атриум церкви Святого НиколаяНад фундаментом сегодняшней церкви возвышаются несколько построек, выполненных в разные времена. Таким образом церковь имеет вид комплекса построенного из разных частей в разные периоды. Весь комплекс состоит из двух эксо и эсонартексов, выходящих во внутренний атриум среднего зала с куполом (наос), расположенного между двумя боковыми коридорами, бемы и апсидой с ступеньками для хора. Эксонартекс построен заново во время ремонта в 1862 г. Большая часть эсонартекса возвышается над оригинальным фундаментом, оставшимся с начала постройки.

Саркофаг Святого НиколаяНа куполе изображены Иисус Христос и собрания Консула. Они являются наиболее старыми фресками церкви. Южный коридор считается самым удобным местом для хранения саркофага Святого Николая. Также есть убеждение, что саркофаг Святого Николая расположен в нише восточного угла. Кроме этого в северо-восточном и юго-западном углах находятся две комнаты с куполами где также имеются фрески. Это сооружение датируется VIII веком, но известно, что его первое строительство было выполнено в V-VI веках.